Der Meister der Schützen

Josef Bican, top scorer in the history of football - FUTBOLRETRO
Schon mal von Josef Bican gehört? Wenn Sie ihn tatsächlich spielen gesehen haben, dann sind Sie wahrscheinlich hundert Jahre alt oder werden es bald sein. Ansonsten haben Sie seinen Namen vielleicht in Büchern über die Fussballgeschichte und deren Statistiken gesehen, denn der gebürtige Wiener ist mit geschätzten 805 Toren während einer Karriere, die von 1931 bis ’55 dauerte, einer der führenden Torschützen aller Zeiten im Fussball. Doch trotz alledem sind sein Name und seine Leistungen relativ unbekannt.

Anlässlich seines Geburtstages am 25. September 1913 porträtiert FIFA.com diese faszinierende Legende, die 1934 bei der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft Italy™ mit seinem Heimatland Österreich spielte, bevor er in seine Wahlheimat, die Tschechoslowakei, wechselte.

Josefs Vater Frantisek war selbst Fussballer, der für Hertha Vienna spielte. Später kämpfte er im Ersten Weltkrieg, aus dem er unversehrt zurückkehrte. Ironischerweise erlitt er dann ausgerechnet bei einem Fussballspiel eine schwere Nierenverletzung, die später zu seinem Tod führte. Damals erst acht Jahre alt, gerieten Josef und seine Familie plötzlich in Armut.

Es überrascht nicht, dass er zu Beginn des Fussballspiels barfuss spielte, worauf er später sein aussergewöhnliches Talent zurückführen sollte. Er absolvierte den Jugendfussball im alten Klub seines Vaters Hertha, bevor er 1931 zu Rapid Wien wechselte, wo er seine Profikarriere beginnen sollte.

Pepi, wie er genannt wurde, werden 805 Tore in 530 Spielen zugeschrieben, was ihm einen Karrieredurchschnitt von 1,52 Toren pro Spiel bescherte – eine bessere Rendite als Romario, Lionel Messi und Cristiano Ronaldo. Nicht einmal Pele, der 1.283 Tore erzielte, könnte es besser machen. Die brasilianische Legende zählt auch Tore, die er in inoffiziellen Spielen erzielt hat, zu seinen Toren, und wenn wir das Gleiche für Bican tun würden, würde er schätzungsweise 1.468 Tore erzielen, auch wenn diese Zahlen angesichts der Ära schwer zu überprüfen sind.

Erstaunliches Österreich
1933 begann Bican seine internationale Karriere mit Österreich, damals die dominierende Kraft im europäischen Fussball. Im folgenden Jahr nahm er an der FIFA Fussball-Weltmeisterschaft 1934 Italy™ teil, bei der das Wunderteam im Halbfinale gegen das Gastgeberland verlor. Der Stürmer traf einmal in Italien ins Netz und gewann in der Verlängerung das Achtelfinale gegen Frankreich (3:2). Insgesamt spielte er 19 Mal für Österreich und erzielte 14 Tore.

Berichten zufolge konnte Bican 100 Meter in 10,8 Sekunden laufen, was nur eine halbe Sekunde außerhalb des damaligen Weltrekords lag. Ob Legende oder Realität, er hatte mit Sicherheit das Tempo, um die Verteidiger in seinem Kielwasser zu lassen. Seine Zeitgenossen sagten, er sei mit beiden Füßen gleich gut zurechtgekommen und habe eine außergewöhnliche Spielweise besessen.

Tschechoslowakei, eine anhaltende Leidenschaft
Bican wurde 1937 nach Slavia Prag versetzt, was den Beginn einer wahren Liebesbeziehung mit dem Club markierte. In den folgenden 11 Jahren trug er ihre Farben und wurde später zu ihrem Trainer ernannt. Die Tschechoslowakei wurde seine neue Heimat, und er bewarb sich ordnungsgemäß um die Staatsbürgerschaft und erhielt sie. Zwischen 1938 und 1949 spielte er 14 Mal für seine Wahlheimat (12 Tore). Aufgrund eines Schreibfehlers war er leider nicht in der Lage, sie 1938 in Frankreich zu vertreten, wo sie das Viertelfinale erreichten. Es sei darauf hingewiesen, dass das damalige FIFA-Reglement den Spielern erlaubte, ihre internationale Loyalität zu wechseln.

Nachdem er seine Stiefel an den Nagel gehängt hatte, wandte sich Bican dem Trainer zu. Später übernahm er die Leitung mehrerer Klubs in der Tschechoslowakei, wo er den Rest seines Lebens verbringen sollte. Er starb am 12. Dezember 2001 in Prag.

Was sie sagten
„Ich denke, das Auffälligste an ihm war seine Torschussfähigkeit, eine Eigenschaft, die er unabhängig von der Art des Fussballs oder des Systems, das er spielte, demonstrierte. Im Fussball ist es das Wichtigste, Tore zu schiessen, und in dieser Hinsicht hat er es mit Sicherheit geschafft.
Josef Masopust, Legende der Tschechoslowakei

„Bican hatte auf dem Höhepunkt seiner Karriere unglaubliches Pech. Wegen des Krieges gab es weder 1942 noch 1946 eine Weltmeisterschaft. Hätte zum Beispiel die Ausgabe 1942 stattgefunden, wäre er sicherlich bekannter geworden. Vielleicht wäre er sogar so berühmt geworden wie Pele“.
Radovan Jelinek, Sporthistoriker